SEMAVIHN | Zoológico Miguel Álvarez del Toro

Museo del Cocodrilo

Es el recinto mas nuevo dentro del ZOOMAT el cual fue rehabilitado para montar una exhibición especifica para el disfrute del público; se inaugura oficialmente en primavera, el 3 de agosto de 2004, y es actualmente el único en su tipo, a nivel de Chiapas México, Latinoamérica y el Mundo.

Entre lo que se ofrece en su interior, se cuenta con información (Cédulas Informativas) que dan al público una visita autoguiada y didáctica, con murales que muestran ambientes naturales, representaciones con piezas inertes y lo novedoso en que cuenta con ejemplares vivos de la colección del Museo Cocodrilo.


Este recinto innovador, es resultado de la gran trayectoria en el estudio e investigación en torno a la conservación de los Crocodylia de Chiapas, realizada por Don Miguel Álvarez del Toro(1946-1993), y continuado por el IMVZL Luís Sigler Moreno(1993-2003), quienes con sus valiosas aportaciones lograron sentar las bases del conocimiento y conservación de estas especies; así mismo la importancia que representan como especies clave para el ecosistema, su estatus de conservación y por el hecho de que en el estado de Chiapas habitan tres especies de cocodrilianos que se reportan para México.




El Museo Cocodrilo fue adaptado a un edificio ya construido, al cual se le trato de dar un aspecto cocodriliano en su estructura, el punto de acceso se da por las fauces de un enorme cocodrilo, lo que nos evoca a la parte mitolòlogica de estos seres y que nos permite el acceso del inframundo, para conocer y acercarnos a las entrañas de los Crocodylia a su sabiduría y su conocimiento, El recorrido interno presenta una forma circular que nos permite ir conociendo la diversidad cocodriliana de Chiapas, nos invita a compartir con el público en general esta experiencia única en la que se muestra de manera comparativa entre las tres especies aspectos de : anatomía, reproducción , conducta, distribución y la relación de convivir de manera armónica con estos reptiles tan carismáticos; todo ello a través del uso de las bondades de la museografía, la ambientación, los murales artísticos, los ejemplares disecados y sobre todo los ejemplares vivos he aquí algunos ejemplos de lo que podrás encontrar:

Simulación de nidos


Inciando el acceso por las fauces de Cocodrilo se cuenta con una vitrina con la representación de un nido típico o característico del Cocodrilo de rio o cocodrilo real, el nido que la hembra de esta especie realiza, es el único que se construye en forma de hoyo o hueco (excavación), generalmente en zonas con material de limo o arena en los márgenes de los ríos o zonas arenales, los construye por arriba de los niveles de agua para evitar que con las posibles inundaciones sean destruidos.


Mas adelante en el recorrido se encuentra una simulación de nido de cocodrilo de pantano que es la especie de mediano tamaño que se localiza en Chiapas, esta llega a medir 3.5m; el tipo de nido que construye es el típico conocido como “Montículo”, mismo que elabora con la acumulación de material orgánico, hojas, ramas y hierba verde que se encuentra alrededor de la zona elegida para anidar; este se puede tener una altura de hasta de 90 cm y un diámetro de entre 80 y 150 cm; pueden poner entre 25 y 45 huevos de cascara dura, blancos y porosos que pueden medir alrededor de 6.8 cm de alto por 4.5 cm de ancho.


El caimán es la tercer especie que se localiza en la entidad y corresponde a las mas pequeña llegando a medir hasta 2.5m, en el museo se encuentra una replica de su nido el cual las hembras construyen en forma de montículo (similar al cocodrilo de pantano) el cual puede medir hasta 70 cm de altura y tener diámetros de alrededor de 120 cm; los huevos son pequeños de alrededor de 5.5 cm de largo por 4 cm de ancho, son de cascara dura, blancos y de textura muy rugosa y porosa, característico solo de esta especie.

Incubación Artificial


Dentro de las actividades que se desarrollan en el Museo Cocodrilo se encuentra el Programa de Incubación Artificial de cocodrilianos dentro de la colección de ejemplares vivos, se cuenta con un grupo de reproductores de cada una de las tres especies presentes en Chiapas, los cuales cada año se reproducen satisfactoriamente, pero debido a las condiciones que presenta Tuxtla Gutiérrez en cuanto a las temperaturas ambientales, esto no permite que se de una incubación total en semicautiverio por lo tanto deben ser recuperados los huevos de cada nido para ser manejados bajo este programa.


Exhibición de Crías


Las crías de los caimanes al nacer miden entre 20 y 23 cm de largo; sus ojos son muy prominentes o saltones, presentan un pequeño cuernecillo de hueso y se destacan sobre su hocico que es corto y ancho. El color de su piel es pardusco ocre con manchas amarillas y negras. La temporada de nacimiento de esta especie se presenta entre septiembre y octubre. Las crías suelen vivir agrupadas durante varios meses, con la protección de su madre, lo que asegura una mayor supervivencia.


Por otra parte las crìas de los cocodrilo de rio nacen de entre 27 y 29 cm de largo, sus ojos son pequeños y de color amarillo verdoso; la forma de su hocico es larga y angosto; el color de su piel es gris con amarillo pálido y manchas negras; la temporada de nacimiento se presenta entre mayo y junio donde con la ayuda de su madre salen del nido. Las crías suelen vivir agrupadas solo por pocas semanas y es raro que tengan la protección de su madre.


Las crías nacen de entre 24 y 27 cm; sus ojos son pequeños y de color verdoso; la forma de su hocico es ligeramente largo y ancho; el color de su cuerpo es amarillo brillante con manchas negras; las crías nacen entre agosto y septiembre con la asistencia de su madre, las crías suelen vivir agrupadas durante varios meses contando con la protección de su progenitora, lo que asegura una mayor supervivencia.

Regulando la Temperatura


Como sucede con la mayoría de los reptiles, los cocodrilianos utilizan el calor del medio ambiente para regular su temperatura corporal, de ahí que se les ubica como animales poiquilotermos o mal llamados ” de sangre fría”, pues sus hábitos de calentamiento se dan mediante el asoleo y en contacto con superficies térmicas como arena o rocas, incluso manteniéndose sumergidos pueden tener una temperatura de confort cuando hay viento frio o el aire es fresco; para calentarse los cocodrilianos pueden pasar varias horas expuestos al sol o posados en los sitios que mantienen calor.


¿Porqué abren hocicos los cocodrilos al estar fuera del agua?


Es un mito el hecho de que los cocodrilianos abran el hocico para que en el entren moscas u otros animales y que con ello obtengan un bocado fácil; básicamente esta conducta es para ganar o perder calor, ya que estos organismos carecen de poros en la piel y por consiguiente no transpiran o sudan para refrescarse; de tal manera cuando su cuerpo a alcanzado una temperatura por arriba de los 36ºC. Tiene que estabilizarla y es cuando abre el hocico como un mecanismo de enfriamiento, haciendo la función como de un radiador; por otro lado cuando los días se encuentran con poco sol y el clima es templado la acción de abrir el hocico y buscar que los pocos rayos de sol incidan en la lengua, la cual se encuentra pegada a la mandíbula inferior, por la cantidad de centros receptores y mucosas orales que aceptan de una mejor manera la temperatura.


Cocodriliano Fósil de Chiapas

Este recinto innovador, es resultado de la gran trayectoria en el estudio e investigación en torno a la conservación de los Crocodylia de Chiapas, realizada por Don Miguel Álvarez del Toro(1946-1993), y continuado por el IMVZL Luís Sigler Moreno(1993-2003), quienes con sus valiosas aportaciones lograron sentar las bases del conocimiento y conservación de estas especies; así mismo la importancia que representan como especies clave para el ecosistema, su estatus de conservación y por el hecho de que en el estado de Chiapas habitan tres especies de cocodrilianos que se reportan para México.


Alimentación


Los cocodrilos son depredadores ubicados en la cúspide de la cadena alimenticia, por tal motivo juegan un papel importante en el equilibrio del ecosistema ya que mantienen en niveles adecuados el número de individuos de las especies con las que se alimenta. El tipo y tamaño del alimento esta en razón de la talla del cocodriliano, o sea que cuando son pequeños se alimentan de animales de tamaños reducidos, como invertebrados acuáticos y peces, posteriormente integran en sus dietas mamíferos y aves; cuando son adultos comen animales de mayor tamaño que satisfagan sus necesidades como: cangrejos, peces grandes, tortugas, aves acuáticas e incluso mamíferos tan grandes como venados.


Este Museo ayuda al visitante a diferenciar a cocodrilos de caimanes, presentándolos juntos para permitir la comparación de rasgos o características singulares entre cada especie; la información dispuesta trata sobre aspectos biológicos, ecológicos, evolución, relación y convivencia del humano con ellos, la gran importancia que tienen como un recurso natural, y los proyectos de educación ambiental, preservación, rescate y conservación desarrollados por el personal del propio Museo.

Con orgullo podemos decir que es el Primer Museo especializado en Cocodrilos de toda Latinoamérica.



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